El Área de Proyectos Industrial y Energías Alternativas presta servicios y realiza tareas de desarrollo a firmas de exploración, explotación y servicios para producción de petróleo y gas. Para ello, INVAP cuenta hoy con sedes propias en las zonas de mayor explotación hidrocarburífera de la Argentina como Neuquén.

De esta manera, la rama industrial de la empresa ha realizado, para distintos clientes, un gran número de instalaciones actualmente en uso. Asimismo, trabaja en el desarrollo de otros dispositivos novedosos aprovechando la potencia y capacidad de innovación que le dan la interacción con las Áreas Espacial y Nuclear de INVAP.

Detalle de planta de liofilización instalada en Querétaro, México.

Así, por ejemplo, esta área ha sido pionera en aplicar tecnología espacial en un tipo de sistema llamado MWD (las siglas en inglés de “medir mientras se perfora”), que fue desarrollado para una firma de servicios a pozos de petróleo y gas, San Antonio PRIDE. Ese sistema permite que un dispositivo que perfora a una profundidad de hasta cinco kilómetros bajo tierra se comunique con una unidad de superficie a través de pulsos de presión, que se transmiten a lo largo de la cañería dentro del mismo fluido que se inyecta para perforar.

De este modo, la unidad exploradora bajo tierra sabe su posición y profundidad en tiempo real con una precisión de pocos metros. A su vez, el dispositivo va tomando lecturas instantáneas sobre el tipo de roca que encuentra y de su contenido en agua, gas o petróleo. De ese modo se va conformando un mapa de recursos subterráneos.

Herramienta inteligente para perforación direccional de pozos petroleros (MWD: Measure While Drilling)

Desarrollo de productos

1- Se trabaja en sistemas de protección catódica de cañerías, recipientes y estructuras con alimentación autónoma por energía eólica, mediante aerogeneradores de diseño y fabricación propios, de 4,5 Kw de potencia. Este método, llamado “de corriente impresa”, protege de la corrosión a los componentes ferrosos de estas instalaciones.

Incluso, como alternativa a la alimentación mediante aerogeneradores en zonas de alta insolación y poco viento se utilizan paneles fotovoltaicos. Finalmente, en lugares donde fallan los recursos del viento y el sol, se trabaja con un dispositivo turboexpansor de tipo pasivo, capaz de tomar energía de la alta presurización de los gases típica de los yacimientos en sus primeras etapas de explotación. Ese turboexpansor, de diseño propio y de 1 kilovatio de potencia, se encuentra actualmente en desarrollo, con un prototipo en plena prueba en campo. Todos estos sistemas tienen aplicación en sitios alejados o aislados de las redes de suministro eléctrico, como sucede con frecuencia en pozos de gas.

2 - Instrumentado para la inspección interna de cañerías tipo "scraper" apto para medir el espesor de pared para verificar la aptitud del servicio frente a la corrosión. El sistema se basa en el uso del principio de dispersión de campo magnético y para el mismo se encuentra en desarrollo una herramienta de dimensiones reducidas, con un diámetro de algo menos de 60 mm.

3 - Sistemas de inyección de vapor para recuperación asistida de petróleo crudo viscoso. Se ha rediseñado, construido y operado un sistema convencional mediante una caldera en superficie. En la actualidad se trabaja en el desarrollo de un novedoso dispositivo de diseño propio que inyecta vapor mezclado con anhídrido carbónico generado mediante un combustor de alta presión en superficie.

4 - Herramental especial para perforación incluyendo motores de fondo de pozo y sistemas inteligentes para perforación direccional de pozos para extracción de petróleo y gas.

Fabricación experimental de caños y conectores en San carlos de Bariloche